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武则天为反贪发明汉语大写数字

据明末清初的著名学者、考据家顾炎武所著《金石文字记·岱岳观造像记》,可知《岱岳观造像记》是则天朝所树立的石碑,上面有大写数字。顾炎武考据说:“凡数字作壹、贰、三、肆、伍、陆、柒、捌、玖等,皆武后所改及自制字。”

汉字中,本有“一、二、三、四、五、六、八、九、百、千”,有人说是朱元璋皇帝为了防止贪官涂改账册而发明了大写数字。《咬文嚼字》2004年第12期上刊登的侯嘉亮先生《大写数字的来历》,便以此说法为准。侯说:为反贪枝廉,朱元璋制定了惩处经济犯罪的严格法令,并在财务管理上进行技能防范,履行了一些行之有效的措施。把记载钱粮数字的汉字改为了大写。

武则天认为,自己是开天辟地第一位女皇,岂但把唐的国号改为周,也本人制造出很多汉字。这些汉字大多被她身后的学者给“肃反”了。传布至今的,除了有名的“照”字,也就剩下上述可能防备涂改的大写汉字了。

大写数字在则天朝当前,不仅利用在碑石上,也浮现在诗文中。唐著名大诗人白居易的宋版《白氏长庆集》中《论行营状请勒魏博等四道兵马却守本界事》有这样的记述:“况其军一月之费,计实钱贰拾漆捌万贯。”其中,“贰”“拾”“漆”“捌”都是大写数字。顾炎武说这个“漆”字,本应作“桼”,多的三点是后人妄自加凿的。“漆”后简为“柒”,又省作“七”。

在那个应用墨书的时代,防伪反倒比今天更容易,人也不会空心思去制作更复杂的防伪技巧。叹之!

但切实非也,目前最早可见的大写汉字,涌当初武则天的《岱岳观造像记》中,这是在唐代石碑上就有的,这比朱元璋早了七百年。

朱元璋的功绩,在于把“漆”变成了“柒”,“陌”变成了“佰”,“阡”变成了“仟”。他是个完善者,绝非发明者。